Los corales están prácticamente condenados a desaparecer

Una investigación concluye que, aún si se consiguiera limitar la temperatura terrestre a +1,5 ºC, esto implicaría que el 99% de los corales morirían. De llegar a +2 ºC, los expertos vaticinan una extinción de un 100%.

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Los arrecifes de coral, gracias a los que sobreviven unas 500 millones de personas, están muy probablemente condenados a desaparecer debido al calentamiento climático incluso si se cumplen los objetivos de París, indicó un estudio publicado el martes por la revista PLOS Climate.

El objetivo más ambicioso de los acuerdos de 2015, limitar el calentamiento a +1,5 ºC respecto a la era preindustrial, significaría que más del 99% de los corales serían incapaces de recuperarse de las cada vez más frecuentes olas de calor marinas, indican los autores.

Condenados a desaparecer

Con un aumento de temperaturas de +2 ºC, su mortalidad sería del 100%, afirman los investigadores que usaron una nueva generación de modelos climáticos que analizan los océanos con una resolución de un km2.

«La dura realidad es que no hay un umbral de calentamiento sin peligro para los arrecifes de coral», que albergan una cuarta parte de la vida marina, comentó la autora principal Adele Dixon, de la Universidad de Leeds (Reino Unido).

«Incluso +1,5 ºC es un calentamiento demasiado importante para los ecosistemas en primera línea frente al calentamiento», explicó.

Objetivos insuficientes para la supervivencia de los corales

El acuerdo de París pretende limitar el aumento de temperatura bien por debajo de 2 ºC, y si es posible en 1,5 ºC. Ya en 2018, el informe de expertos climáticos de la ONU (IPCC) predecía la desaparición del 70 al 90% de los corales con un aumento del +1,5 ºC y del 99% con un aumento de +2 ºC.

Este nuevo estudio asegura que son estimaciones demasiado optimistas. El aumento de la temperatura del agua provoca episodios de blanqueo del coral que debilitan estos organismos. Los arrecifes requieren de al menos diez años para recuperarse si el resto de factores son «óptimos», dijo Maria Berger, otra autora del estudio.

Pero el calentamiento global multiplica las olas de calor marinas e imposibilita esta regeneración: «Estimamos que en +1,5 ºC, más del 99% de arrecifes de coral se verán expuestos a un estrés térmico intolerable. Y el 100% en +2 ºC», explicó.

Estudios recientes señalan que un 14% del coral desapareció entre 2009 y 2018 por el calentamiento y la contaminación, transformando coloridos y vitales paisajes submarinos en cementerios de esqueletos blanquecinos.

Fuente: dw

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